Bird Conservation International

Research Article

Stability and changes during the twentieth century in the breeding landbirds of Tahiti (Polynesia)

Claude Monneta1, Jean-Claude Thibaulta2 and Albert Varneya3

a1 Institut Français de Recherche Scientifique pour le Developpement en Cooperation, Centre O.R.S.T.O.M. de Tahiti, B.P.529, Pape'ete, Tahiti, French Polynesia.

a2 Centre de Recherches Insulaires et Obsetvatoire de l'Environnement, B.P.1013, Papetoai, Mo'orea; (present address) Pare Naturel Regional de la Corse, B.P. 417, F-20184, Corsica.

a3 Délégation à l'Environnement, B.P. 4562, Pape'ete, Tahiti, French Polynesia

Abstract

The distribution of Tahitian landbirds in the early twentieth century and at presented here together with maps. Three categories may be recognized: (1) species with a declining distribution owing to changes in habitats (Green-backed Heron), (2) stable or increased species, including local and earlier introduced species, and (3) newly introduced species (Zebra Dove, Red-vented Bulbul, Silvereye and Crimson-backed Tanager). Moreover, owing to their low population numbers, two species, the Pacific Pigeon and the Tahiti Monarch, are on the verge of extinction even if their distribution has not changed notably during this century.

Les repartitions des oiseaux terrestres reproducteurs de Tahiti, au début et à la fin du 20e siècle, sont présentées sous forme de cartes. Trois catégories d'espèces sont dis-tinguées: (1) espèce dont la répartition est en déclin a la suite des modifications d'habitats (Héron vert), (2) espèces stable ou en légère augmentation, chez qui on trouve des oiseaux locaux et des oiseaux introduits, et enfin (3) les espèces introduites durant le 20e siècle (Tourterelle striée, Bulbul à ventre rouge, Zosterops à poitrine grise et Tangara cramoisi). II apparaît que deux espèces, le Carpophage du Pacifique et le Monarque de Tahiti, sont aujourd'hui très menacées, même si leur répartition n'a pas régressé d'une façon significative.